Bucuria unui olandez: Dumnezeu nu a părăsit Europa

Închiderea bisericilor din Europa ajunge uneori pe prima pagină a ziarelor, mai ales dacă acestea devin locuri de desfășurare a unor activități neobișnuite pentru biserici. În urmă cu câțiva ani, Wall Street Journal a relatat câteva exemple memorabile: cumpărătorii unei foste biserici luterane din Edinburgh au transformat structura gotică veche de 150 de ani într-un pub cu tema Frankenstein. În Bristol, Anglia, biserica St. Paul’s, veche de 250 de ani, găzduiește acum Circomedia, o școală de pregătire pentru circ.

De asemenea, raportul notează că tendința de închidere a bisericilor avansează deosebit de rapid în Olanda, unde oficialii romano-catolici se așteaptă ca 1.600 de clădiri bisericești să fie scoase din uz până la sfârșitul deceniului. Cel puțin 700 de biserici protestante ar urma să se închidă în termen de cinci ani. Fostele biserici sunt acum supermarketuri, florării, librării și săli de sport. La biserica Sfântul Iosif din Arnhem, un grup de pasionați au transformat clădirea într-un parc de skate, unde lumina soarelui se filtrează prin vitralii pe șinele și rampele de dedesubt.

Este o tendință tristă, în special pentru protestanții dintr-o regiune cu rădăcini adânci în Reformă. Dar nu este întreaga poveste.

Deși asta nu atrage atenția ziarelor, în cele mai multe dimineți de duminică, peste 400 de persoane se adună pentru a se închina la Biserica Baptistă Liberă din Papendrecht, chiar în afara orașului-port Rotterdam din Olanda. Într-o clădire simplă, cu tavane joase, congregația cântă cântece de închinare, ascultă predicile și celebrează Cina Domnului.

Kees van Kralingen slujește ca învățător la biserică și este, de asemenea, membru al consiliului pentru TGC Nederland & Vlaanderen, coaliția și site-ul web cu sediul în Țările de Jos care are legături strânse cu The Gospel Coalition (TGC).

El a crescut cu un background reformat, a ajuns la credință la 21 de ani și, mai târziu, a devenit baptist reformat. Dar slujirea sa cu normă întreagă nu a început decât după ce s-a retras dintr-o carieră de 30 de ani în domeniul cercetării și dezvoltării chimice. La vârsta de 57 de ani, a simțit o „chemare târzie” de a-și dedica următorii ani slujirii bisericii și a văzut timpul disponibil ca pe „o oportunitate remarcabilă din partea Domnului de a-L sluji”.

În timpul studiilor sale teologice, i-a plăcut ideea de a forma o coaliție cu alți pastori reformați din regiune, mai ales în lumina fragmentărilor și diviziunilor din rândul multor biserici evanghelice din țară. „Dacă dorim cu adevărat să ajungem la populația olandeză cu Evanghelia, trebuie să lucrăm mai mult împreună, să ne întărim în slujirea biblică a Evangheliei, să ne corectăm și, de asemenea, să ne înarmăm împotriva a tot felul de alte influențe care încearcă să ne ducă pe căi greșite”, a spus van Kralingen. „Așa că m-am gândit că întreaga idee a unei coaliții a evangheliei ar fi foarte benefică pentru noi.”

Consiliul are acum nouă pastori din nouă orașe diferite din Țările de Jos și a ținut prima sa conferință în octombrie anul trecut. Grupul menține, de asemenea, un site web cu articole și a tradus în olandeză două cărți ale lui Don Carson. Ei speră să își dezvolte slujirea prin producerea mai multor astfel de resurse și, de asemenea, să lucreze mai mult împreună într-o țară în care sunt o mică minoritate.

Într-adevăr, deși este încurajat de biserici ca a sa și de altele din zonă, van Kralingen nu prezintă o imagine nerealistă a peisajului creștinismului în Olanda și în alte părți ale Europei. „Este încă o zi a lucrurilor mici”, spune el.

Statisticile variază, dar un studiu realizat de Pew Research Center în 2018 a raportat că 15 la sută dintre participanții la sondaj din Olanda au declarat că merg la biserică cel puțin o dată pe lună. (Van Kralingen spune că mulți dintre cei care merg regulat la biserică trăiesc într-un fel de regiune din „centura biblică”, cu biserici mai puternice, centrate pe Evanghelie).

Patruzeci și opt la sută dintre participanții la studiu s-au identificat ca neafiliați religios.

Alți 27 la sută s-au identificat ca fiind „creștini nepracticanți”, dar descrierea studiului pentru această categorie a arătat problema inerentă a acestei etichete contradictorii: „Deși mulți creștini nepracticanți spun că nu cred în Dumnezeu «așa cum este descris în Biblie», ei au tendința de a crede într-o altă putere superioară sau forță spirituală”.

Din studiul său efectuat în Olanda, van Kralingen spune că unii necredincioși ar putea fi mai puțin ostili față de Evanghelie decât erau acum câteva decenii, deoarece postmodernismul și relativismul s-au impus în Europa și în multe alte părți ale lumii. Dar el spune că spiritualitatea vagă pe care mulți o exprimă în această națiune puternic secularizată este departe de adevărul Evangheliei lui Hristos.

Alții s-au îmbibat de liberalism teologic în confesiunile principale, deși el spune că unele dintre aceste grupuri au devenit mai evanghelice pe măsură ce numărul de membri a scăzut în rândul persoanelor mai puțin devotate învățăturii biblice. Alte biserici sunt fragmentate, iar dezbaterile interne dintre evanghelici continuă să prezinte provocări semnificative.

Cu toate acestea, van Kralingen este încurajat să vadă cum, în zonele în care alte biserici au scăzut, apar o mulțime de biserici centrate pe Evanghelie. El remarcă o biserică în creștere în apropiere de Rotterdam, unde cele 350 de persoane care participă au o vârstă medie de 30 de ani.

De asemenea, el remarcă o biserică nou formată, mult mai mică, de câteva zeci de persoane de etnii mixte, în partea de sud a orașului. El spune că a fost încurajat de răspunsul grupului atunci când liderii l-au întrebat ce își doreau de la o biserică: „Și-au exprimat dorința de a auzi predicarea și de a ajunge la oamenii din Rotterdam cu Evanghelia.”

În timp ce culturile și limbile variază în Europa, van Kralingen este bucuros să vadă că Evanghelia continuă să avanseze în alte părți ale continentului. El se întâlnește în mod regulat cu un grup de alți pastori conectați la The Gospel Coalition din Europa și discută despre cum să lucreze împreună și să profite de oportunitățile de slujire. Aceste oportunități s-au extins în mod dramatic în această primăvară, deoarece refugiații ucraineni au inundat națiunile din jur după invazia rusă, iar congregațiile locale au lucrat pentru a oferi ajutor material și spiritual.

Grupuri și site-uri web există deja în Albania, Franța, Italia și Slovacia, printre alte țări, iar un site web pentru țările nordice urmează să fie lansat în toamnă. (The Gospel Coalition intenționează, de asemenea, să lanseze un site cu resurse biblice traduse în ucraineană și rusă pentru a servi creștinilor din regiune). Van Kralingen lucrează, de asemenea, cu coordonatorul european al The Gospel Coalition, Tim Savage, și cu alte persoane dintr-o mică echipă pentru a cultiva contacte în Polonia, Croația, Serbia, Spania, Portugalia și Turcia.

El consideră că grupul albanez este deosebit de încurajator, având în vedere că dictatorul Albaniei a declarat în 1967 că Albania este prima țară atee din lume: „Dar acum acest dictator a murit, iar Evanghelia este pe deplin vie”.

Chiar dacă numărul credincioșilor este mic în multe părți ale Europei, van Kralingen spune că vede prezența pastorilor și a bisericilor credincioase și interesul spiritual în creștere ca pe „o mărturie emoționantă a harului lui Dumnezeu” într-o regiune care și-a abandonat în mare parte moștenirea Reformei. „Nu am meritat acest har”, spune el. „Dar se pare că Domnul nu ne-a abandonat.”

Un text de Jamie Dean pentru The Gospel Coalition

Preluat: Edictum Dei

Lasă un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.